Jean-François Gromaire

Jean-François Gromaire
En un sens il est inutile de présenter la peinture de Jean-François Gromaire. Elle se recommande d’elle-même, ne suppose pas un savoir ésotérique, et n’exclut pas celui qui s’en approche. Si l’on ajoute à cela que chacune de ses toiles réinvente un univers singulier, poétique, puissant, on comprend aisément pourquoi je tiens Jean-François Gromaire pour l’un des peintres les plus remarquables d’aujourd’hui. L’apparente simplicité de sa peinture, comme toujours chez les meilleurs, est une conquête, qui passe notamment par le refus des facilités décoratives. Les figures et les fabriques qui peuplent parfois ses toiles sont douées d’une très forte présence, énigmatique et belle ; plus que de Chirico, auquel on songe d’abord parce que ces paysages semblent, comme on dit, métaphysiques, il faut évoquer Giorgio Morandi. Ces paysages sans pays sont nos contemporains, ne renvoyant ni à un avant édénique, ni à un après apocalyptique. On devine ce travail nourri par une grande familiarité avec l’histoire de la peinture (que le grand-père de l’artiste soit l’illustre Marcel Gromaire n’est certainement pas, de ce point de vue, anecdotique). C’est aussi une peinture d’homme du monde, si l’on veut bien entendre cette expression au sens le moins mondain de l’expression, et l’on ne s’étonne pas d’apprendre que Jean-François Gromaire a pratiqué les artisanats les plus divers, du travail du bois au pilotage d’hélicoptère. Peinture méditative, pensive plutôt que pensante : un savant saurait détailler les affinités profondes du travail de Jean-François Gromaire avec les arts dits traditionnels, de l’Extrême-Orient notamment, mais aussi, sans doute, avec le lyrisme architectonique d’un Debré ou d’un Soulages. Au simple amateur, il suffit de se laisser absorber lentement par ces toiles où l’homme est à sa place, essentiel et dérisoire, et parfois même absent. Stéphane Audeguy
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